Peace Brigades International

Geschiedenis

Peace Brigades International is opgericht in 1981. Sindsdien is PBI uitgegroeid tot een internationale NGO met projecten voor de bescherming van de mensenrechten in de hele wereld. Via lokale fysieke aanwezigheid, diplomatie en informatieverspreiding beschermt PBI al 35 jaar mensenrechtenorganisaties, vredesgemeenschappen en prominente mensenrechtenverdedigers.

Inspiratie

Het idee om PBI op te richten kwam van mensen met praktische ervaring met geweldloosheid. Het werk van Shanti Sena en zijn vredesleger in India en de ideeën van Mahatma Gandhi over geweldloosheid waren zeer inspirerend bij de ontstaansfase van PBI. De eerste stappen tot oprichting zijn ondernomen door Narayan Desai (Akhil Bharatiya Shanti Sena Mandal), Piet Dijkstra (Foundation for the Extension of Nonviolent Action), Raymond Magee (Peaceworkers), Radakrishna (Gandhi Peace Foundation), George Willoughby en Charles Walker. In 1981 stelden zij een brief op waarin ze verschillende organisaties uitnodigen om een conferentie in Canada bij te wonen, om het idee van een internationale organisatie toegewijd aan ongewapende interventie in conflictlanden te bespreken. Tijdens deze bijeenkomst werden ervaringen van voormalige geweldloze acties uitgewisseld, onderwerpen als onpartijdigheid behandeld en uiteindelijk de structuur van de organisatie vastgesteld. De naam van de nieuwe organisatie werd Peace Brigades International.

Een gedeelte uit de notulen geeft een goed beeld van de idealen van de oprichters van PBI: ‘We are forming an organisation with the capacity to mobilise and provide trained volunteers in areas of high tension, to avert violent outbreaks. Peace brigades, fashioned to respond to specific needs and appeals, will undertake nonpartisan missions, which may include peacemaking initiatives, peacekeeping under a discipline of nonviolence, and humanitarian service. …We are building on a rich and extensive heritage of nonviolent action. We are convinced that this commitment of mind, heart, and dedicated will can make a significant difference in human affairs’.

Projectlanden

Sinds 1981 heeft PBI in 14 landen zich ingezet mensenrechten, mensenrechtenverdedigers, conflict resolutie en het creëren van ruimte voor vrede.

(Voormalige) Projectlanden:

  • Oprichting PBI (1981)
  • Guatemala Project (1983 – 1999, opnieuw gestart in 2002)
  • El Salvador project (1987 – 1992)
  • Sri Lanka project (1989 – 1998)
  • Noord-Amerika project (1992 – 1999)
  • Colombia project (1994)
  • Participatie in het Balkan Peace Team (1994 – 2001)
  • Haiti project (1995 – 2001)
  • PBI neemt deel aan SIPAZ coalitie, Chiapas, Mexico (1996)
  • Mexico project (1998)
  • Indonesia project (1999 – 2011)
  • Guatemala project (2002, opnieuw gestart)
  • Nepal project (2005 – 2014)
  • Nepal Monitor Project (2013)
  • Kenya project (2013)
  • Honduras project (2013)

Momenteel biedt PBI bescherming in Colombia, Honduras, Guatemala, Mexico, Kenia, Indonesië en Nepal. Klik hier voor meer informatie naar de projectlanden.

Peace Brigades Nederland

Sinds 1988 bestaat de Nederlandse afdeling van PBI. Peace Brigades Nederland werd opgericht door Evert Huisman, die al sinds 1981 betrokken was bij de oprichting van Peace Brigades International. Het grootste deel van zijn leven heeft hij zich ingezet voor vrede. Op 8 oktober 2009 is hij op 86-jarige leeftijd overleden. Binnen PBI zal hij altijd een speciale plaats innemen.

In 2013 bestond PBI Nederland 25 jaar. Ter viering van het 25-jarig bestaan is er een korte documentaire gemaakt over onze organisatie en ons werk.

Prijzen

PBI heeft door de jaren heen meerdere nominaties en prijzen ontvangen voor haar werk. Niet alleen de organisatie zelf maar ook PBI-vrijwilligers hebben prijzen in ontvangst mogen nemen.

2016:
PBI ontvangt de International Catalan Institute for Peace’s Peace Builders Award. Deze prijs is een openlijke erkenning van mensen, instanties en instituten die zich hebben ingezet in het promoten en creëren van vrede.

2007:
De International Service Human Rights Award for the defence of Human Rights of Women wordt gegeven aan Dominga Vasquez (de eerste inheemse vrouwelijke burgemeester van Solola, Guatemala) en Helen Woodcock (een PBI-vrijwilliger Guatemala).

2001:
PBI ontvangt de Martin Ennals Award for Human Rights Defenders voor het geven van ongewapende bescherming aan mensenrechtenverdedigers in bedreigde situaties.
In hetzelfde jaar werd PBI genomineerd voor de Nobelprijs voor Vrede n.a.v. een aanbeveling van de American Friends Service Committee (AFSC): “PBI has for more than twenty years worked to open a space for peace in which conflicts can be addressed in a nonviolent way. PBI applies a strategy of international presence and concern that supports local initiatives and contributes to developing a culture of peace and justice”

1996:
PBI ontvangt de PFeffer International Peace Prize.

1995:
PBI ontvangt de Memorial de la Paz y la Soledaridad Entre los Pueblos prijs.